Overig nieuws

AZ: Team of the Decade

De afgelopen tien jaar hebben verschillende toppers het shirt van onze trots mogen dragen. Via Instagram hebben wij jullie gevraagd wie jullie nu de beste spelers van het afgelopen decennium vonden. Op verschillende posities was het een spannende strijd. Want was nu Janssen of Altidore jullie favoriete spits? En wie werd er uiteindelijk de linksback, Haps of Poulsen? Hieronder zien jullie het door jullie gekozen Team of the Decade.

Doelman

Marco Bizot: Met maar liefst 66% van de behaalde stemmen is Marco Bizot jullie onbetwiste favoriet onder de lat. Zelfs de doelman van de kampioensploeg, Sergio Romero, kwam niet in de buurt van de huidige goalie. Het is voor Bizot een terechte beloning voor een ijzersterke periode in het AZ-shirt. De Hoornaar keepte dit kalenderjaar 50 wedstrijden en hield daarin 31 keer de nul, waarmee hij recordhouder is. Dit record deelt hij met Heinz Stuy. Wij hopen dat de sympathieke Bizot nog lang in het AZ-shirt te zien zal zijn.

Verdedigers

Jonas Svensson – (Rechtsback): Ook op de rechtsbackpositie kenden jullie weinig twijfels. Jonas Svensson liet met 77% van de stemmen zijn concurrenten Dirk Marcellis en Mattias Johansson ver achter zich. Svensson heeft zich de afgelopen jaren ontpopt tot één van de beste rechtsbacks in de eredivisie, en een meer dan gewaardeerde kracht in Alkmaar. De Noor kwam drie jaar geleden over van Rosenborg en knokte zich vrijwel direct in de basis. De international staat verdedigend zijn mannetje en heeft ook aanvallend een behoorlijke inbreng. Dit seizoen was hij in 27 wedstrijden goed voor twee goals en zeven assists.

Ron Vlaar – (Rechter centrale verdediger): Ron Beton is door jullie gekozen als één van de twee centrale verdedigers. De 32-voudig international won hierbij de concurrentiestrijd van Kew Jaliens en Jeffrey Gouweleeuw. De Hensbroeker behaalde  liefst 66% van de stemmen. Vlaar debuteerde vorig decennium al in het AZ-shirt onder trainer Co Adriaanse. De verdediger speelde onder andere mee in de dramatisch verlopen halve finale van de UEFA-cup tegen Sporting Lissabon.

Na periodes bij Feyenoord en Aston Villa keerde de stopper in 2015 terug in Alkmaar. Aanvankelijk om zijn conditie op peil te houden, maar niet veel later zou Vlaar tekenen bij zijn jeugdliefde. Ron Beton is inmiddels bezig aan zijn derde jeugd en toont nog steeds aan van grote waarde te zijn voor dit AZ. Niet alleen op het veld, maar ook daarbuiten laat de voormalig international zien wat topsportmentaliteit inhoudt.

Héctor Moreno – (Linker centrale verdediger): Hector Moreno is de eerste ‘oudgediende’ in de lijst. De Mexicaan kwam in januari 2008 naar AZ en kon anderhalf jaar later de kampioensschaal omhoog tillen. Moreno ontwikkelde zich in zijn periode bij AZ van talentvolle verdediger tot een zeer betrouwbare defensieve kracht. De Mexicaan bleef uiteindelijk tot de zomer van 2011 in Alkmaar en verkaste daarna naar het Spaanse Espanyol. Inmiddels voetbalt de 31-jarige international in Qatar.

Simon Poulsen – (Linksback): Op de linksbackpositie was het lang stuivertje wisselen tussen jullie favorieten. Ridgeciano Haps en Simon Poulsen wisselden elkaar regelmatig af, met uiteindelijk de Deen als winnaar. De sympathieke Poulsen kwam net als Héctor Moreno in januari 2008 naar Alkmaar. Langzaam werkte hij zich op van wisselspeler tot onbetwiste basisspeler en publiekslieveling. De Deen denderde over de gehele linkerflank en stond zowel aanvallend als verdedigend zijn mannetje. Medio 2012 liet hij de Kaasstad achter zich en vertrok naar Sampdoria. Een succes werd dat niet en anderhalf jaar later keerde de back terug in Alkmaar. Daar speelde hij nog anderhalf seizoen, voordat hij vertrok naar PSV en zijn carriere afsloot bij SönderjyskE in zijn vaderland.

Middenvelders

Rasmus Elm – (Rechter middenvelder): Niet Fredrik Midtsjø maar Rasmus Elm is jullie favoriete rechtshalf. De Zweed behaalde uiteindelijk 46% van de stemmen en liet daarmee de Noor nipt achter zich. Landgenoot Pontus Wernbloom volgde op een iets grotere afstand. Rasmus Elm zal de boeken in gaan als één van de laatste aankopen uit de DSB periode.

De Zweed had wat tijd nodig om zich aan te passen, maar na die periode toonde hij zich een ware regisseur op het middenveld. De stylist strooide met mooie passjes, joeg regelmatig een vrije trap in de kruising en draaide zelfs een aantal keer een corner direct het doel in. In juli 2012 vertrok Elm uiteindelijk naar CSKA Moskou, waar hij het aanvankelijk goed deed. Na mysterieuze maagklachten werd zijn contract in Rusland echter ontbonden en keerde hij in 2015 terug bij Kalmar FF. In zijn geboorteland voetbalt hij nu met zijn broertjes Viktor en David.

Mousa Dembélé – (Aanvallende middenvelder): Het was nog even puzzelen, want op welke positie zet je alleskunner Mousa Dembélé? Uiteindelijk hebben we gekozen om hem als aanvallende middenvelder te classificeren. Op die positie kreeg de Belg concurrentie van Guus Til, Markus Henriksen en Adam Maher. Dembélé werd uiteindelijk de overtuigende winnaar met 62% van de stemmen.

In 2006 kwam de Belg als jong talent over van Willem II en loste die belofte in vier jaar tijd volledig in. Hoogtepunten waren het winnen van de landstitel en de Johan Cruijff Schaal. Ook gaat de goal van Dembélé tegen zijn oude club Willem II gaan nog steeds de wereld over. Als Ti-Ta Tovenaar slalomde hij het veld over, voor hij de bal uiteindelijk achter doelman Aerts schoot. Na jaren in de Premier League te hebben gespeeld bij Fulham en Tottenham, is de alleskunner tegenwoordig actief in China.

Teun Koopmeiners – (Linker middenvelder): Een positie waar veel over te doen was. Stijn Schaars bleef heel lang in de buurt van Teun Koopmeiners, maar uiteindelijk is het de huidige aanvoerder die de strijd wint. 46% van de stemmers kiest Koopmeiners als beste linkermiddenvelder. Celso Ortiz volgt op gepaste afstand. In 2009 sloot Koopmeiners aan bij AZ Onder twaalf. De Castricummer doorliep vervolgens de gehele jeugdopleiding, werd kampioen met Jong AZ in de Tweede Divisie en debuteerde niet veel later in het eerste van de Alkmaarders. De middenvelder valt niet alleen op door zijn voetballende kwaliteiten, hij valt ook op door zijn volwassen spel en draagt niet voor niets de aanvoerdersband bij zijn club en Jong Oranje.

Aanvallers

Alireza Jahanbakhsh (Rechtsbuiten): Op rechtsbuiten liet Alireza Jahanbakhsh zijn concurrenten Calvin Stengs en Steven Berghuis volstrekt kansloos. De Iraniër kreeg maar liefst 77% van de stemmen van de supporters. Het geeft eens te meer aan dat de sympathieke winger nog altijd mateloos populair is in Alkmaar. Twee seizoenen geleden kroonde Jahanbakhsh zich tot topscorer van de eredivisie en verdiende daarmee een transfer naar Brighton and Hove Albion. Met die transfer was een recordbedrag gemoeid. Jahanbakhsh heeft het moeilijk in Engeland, maar scoorde afgelopen weekend wel zijn eerste treffer in dienst van Brighton. Wij hopen oprecht dat dit zijn doorbraak zal zijn in de Premier League.

Jozy Altidore (Spits): In de punt van de aanval was de concurrentie hevig. De laatste jaren hebben we daar met Vincent Janssen, Wout Weghorst en Myron Boadu verschillende Nederlandse internationals gehad. De stemming was dan ook verdeeld, maar het was uiteindelijk Jozy Altidore die de verkiezing met 160 stemmen verschil won van Vincent Janssen.

Altidore zwierf zonder succes door Europa voor hij in 2011 in Alkmaar belandde. Daar vond de Amerikaan een stabiele thuisbasis werd in korte tijd een ware publiekslieveling. Zijn werklust, zijn houding en mooie treffers, Alkmaar hield van de spits. Zeker ook omdat hij in 2013 aan de basis stond van de bekerwinst. De spits scoorde in elke ronde, waaronder tweemaal in de halve finale tegen Ajax en eenmaal in de finale tegen PSV. Na een avontuur bij Sunderland speelt Altidore inmiddels alweer enkele jaren in de MLS bij Toronto FC. Ook daar is de aanvaller goed bezig en won ondermeer de titel in 2017.

Maarten Martens (Linksbuiten): De positie links voorin is weggelegd voor Maarten Martens. De Belg kwam in 2006 naar Alkmaar en bleef daarna bijna acht jaar actief in de Kaasstad. Martens maakte in die periode alle hoogte- en dieptepunten mee. Zo was hij erbij tijdens de verloren titelstrijd op Woudestein, kon hij twee jaar later alsnog de schaal optillen en maakte hij de roerige periode mee rond de ondergang van DSB. De stylist bleef de Alkmaarders echter trouw en won een half jaar voor zijn vertrek als aanvoerder de beker. Door blessureleed heeft de aanvaller, annex middenvelder, niet alles uit zijn loopbaan kunnen halen, al heeft het er waarschijnlijk wel voor gezorgd dat wij langer konden genieten van de bescheiden Belg.

In de Hekkens shop voor COPA en PGWEAR
Marius Wiegman
Over de schrijver

Ik volg sinds halverwege de jaren negentig het voetbal actief, en dan met name AZ. Na jarenlang alleen als supporter in het stadion te hebben gezeten probeer ik dat nu te combineren met een journalistieke benadering. Mijn doel is om verder te kijken dan enkel de uitslag en ook de achterliggende verhalen te achterhalen en analyseren. Dit deel ik dan graag met mijn mede voetballiefhebbers. Mail: Marius.Wiegman@gmail.com