De droom van AZ F.C.

Marius Wiegman
Geschreven door Marius Wiegman

De oplettende facebook volgers hebben ze wellicht wel eens voorbij zien komen, de voetballers van het Braziliaanse AZ F.C. De club uit Rio de Janeiro is niet alleen vernoemd naar onze geliefde club, het team draagt ook met trots elke wedstrijd een shirt met ons logo. Maar wat is nu het verhaal achter deze club die recent nog een titel veroverde in het voorseizoen?

‘Wij zijn een team uit de wijk Jacarepaguá in Rio de Janeiro’, laat Thiago Gallo ons desgevraagd weten. ‘Wij zijn opgericht op 26 november 2015 en nemen deel aan een 7-tegen-7 competitie op het veld. Dat is trouwens de snelst groeiende sport hier in Brazilië. Het team is destijds opgericht door onze voorzitter, die tevens onze keeper is, Thiago Azevedo. Na afloop van zijn reguliere seizoen wilde Thiago fit blijven gedurende de onderbreking en besloot een nieuw team op te richten. Het 7-tegen-7 voetbal is trouwens een stuk dynamischer en sneller dan het normale 11-tegen-11 veldvoetbal en vergt meer inspanningen van een keeper. Ideaal voor hem dus.’

Naam

Op het moment dat het idee geboren was moest de club ook een naam krijgen. Bovendien moest er een logo en een shirt komen. De keuze om het team AZ Futebol Clube te noemen was uiteindelijk snel gemaakt. ‘Onze voorzitter heeft al van jongs af aan de bijnaam AZ’, vertelt Gallo. ‘Het refereert aan de eerste twee letters van zijn achternaam. Als hij videogames speelde koos hij om die reden ook altijd voor AZ. Vervolgens is hij zich meer gaan verdiepen in de club en bleef hij die ook volgen. Na een vergadering met de overige bestuursleden is het gebruik van de naam AZ F.C. en het logo unaniem gesteund. De beide tenues zijn bovendien ook geïnspireerd door dat van jullie. Rood en blauw.’

Opmars

Vanaf het moment van de oprichting is het elftal met een ware opmars bezig laat Gallo weten. ‘Na de oprichting begonnen we met een 5-1 zege op Cobra Coral, een sterkte tegenstander uit de buurt. Dat viel op en leverde ons een uitnodiging op om deel te nemen aan de Society League Carioca de fut 7, de belangrijkste amateur competitie van Rio de Janiero. Hier doen meer dan 100 teams uit de stad aan mee.’  Het eerste toernooi waar AZ F.C. aan deel nam leverde direct succes op. Bij de Christmas Challenge in 2015 werd de ploeg direct kampioen, waarna het toegang kreeg tot de zesde divisie. Maar daar bleef het niet bij voor Azevedo en zijn manschappen.

Promoties

‘In het eerste kwartaal van 2016 wonnen we direct te titel, iets dat ons veel respect opleverde en bovendien promotie naar de vijfde divisie’, zegt Gallo vol trots. ‘In het tweede kwartaal van 2016 werden we tweede en promoveerden we naar de vierde divisie. Tijdens het meest recente kampioenschap reikten we tot de kwartfinales waardoor we komend seizoen toegang krijgen tot de derde divisie. Recent wonnen we, met een gerenoveerd team, de Challenge Champion Trophy. Dat is een toernooi in het voorseizoen.’

Droom

De opmars van de Brazilianen lijkt niet te stuiten, de vraag is dan ook waar de lat ligt voor de ploeg uit Jacarepaguá. ‘Wij hebben de droom om uiteindelijk een profclub te worden’, geeft Gallo aan. ‘Maar ons eerste doel is promotie naar de eerste divisie. Op die manier zijn we meer zichtbaar, waardoor het voor ons makkelijker wordt sponsoren te vinden om onze onkosten te dekken, kleding te betalen en om het onderhoud te financieren. Gelukkig hebben we nu een team om ons heen, met onder andere kleine ondernemers, die in onze droom geloven en ons helpen waar zij kunnen.’

Eer

Daar waar voorzitter Azevedo zijn redenen had om AZ te volgen is het natuurlijk de vraag in hoeverre de rest van het team is geïnteresseerd in de Alkmaarse formatie. Daar hoeven we ons volgens Gallo echter geen zorgen over te maken. ‘De passie van onze voorzitter is overgeslagen op het hele team. Zeker nu er fans vanuit Nederland af en toe reageren op onze facebook posts. Onze spelers beginnen al te dromen, wie weet kan ik ooit Brazilië vertegenwoordigen in het shirt van AZ, of wellicht zit er een uitwisseling in of een samenwerking? Dat zou echt een eer zijn. Een droom zelfs!’

AZ volgen

Het volgen van AZ is echter niet heel eenvoudig voor de spelers van AZ F.C. geeft Gallo aan. ‘Het is moeilijk om alle wedstrijden te bekijken hier in Brazilië. ESPN zendt echter wel de Europa League wedstrijden uit dus die kijken we altijd. Helaas ging het afgelopen seizoen niet zo goed. Maar wij hopen dat AZ binnenkort een Braziliaan haalt en kampioen zal worden in het seizoen 2017/2018. Net als dat gebeurde in 2008/2009. Dat maakte AZ echt bekend hier in Brazilië bij het grote publiek!’

 

Haal samen met meer dan 50.000 fanatieke wedders het maximale uit je weddenschappen op voetbalwedden.net. Maak slim gebruik van de meest complete (live) wedstatistieken, wedtips, voorbeschouwingen, odds en exclusieve (welkomst)bonussen bij betrouwbare bookmakers.

Over de schrijver

Marius Wiegman

Marius Wiegman

Ik volg sinds halverwege de jaren negentig het voetbal actief, en dan met name AZ. Na jarenlang alleen als supporter in het stadion te hebben gezeten probeer ik dat nu te combineren met een journalistieke benadering. Mijn doel is om verder te kijken dan enkel de uitslag en ook de achterliggende verhalen te achterhalen en analyseren. Dit deel ik dan graag met mijn mede voetballiefhebbers. Mail: Marius.Wiegman@gmail.com