2013-2014 UEFA Europa League

[dropcap]europaleague[/dropcap]Het UEFA Europa League avontuur van AZ begint in Griekenland op bezoek bij Atromitos FC en eindigt in Portugal, waar AZ in het prachtige Estadio Da Luz mocht aantreden tegen voetbalreus Benfica. Ook was dit toernooi een weerzien met oude bekenden PAOK, Slovan Liberec en Anzji. Net als in het seizoen 2011/2012 bereikte AZ de kwartfinales van dit prestigieuze toernooi en mocht het zich de beste Nederlandse deelnemer noemen. De Alkmaarders hadden hun ticket bemachtigd door de KNVB Beker te winnen en mede door die prestatie hoefde de ploeg van trainer Gertjan Verbeek zich alleen via de Play-offs langs de Griekse subtopper Atromtios te knokken. AZ slaagt er in om de groepsfase te bereiken en stroomt het hoofdtoernooi van de UEFA Europa League in.

In de groepsfase worden de Alkmaarders gekoppeld aan Maccabi Haifa, Shakhter Karagandy en een oude bekende in de naam van PAOK Saloniki. AZ sluit deze groep af als nummer één en dat koppelde de mannen van Dick Advocaat aan Slovan Liberec, wederom een oude bekende. AZ had het moeilijk met de Tsjechen maar wist zich te kwalificeren voor de volgende ronde. In de achtste finale namen de Alkmaarders het op tegen het Russische Anzji Machatsjkala. AZ weet thuis te winnen door een strafschop van Aron Jóhannsson, wat in dit tweeluik de enige treffer zou betekenen. AZ mag in de kwartfinale aantreden tegen het grote Benfica. In eigen huis is AZ gelijkwaardig aan de Portugezen en had het zelfs de beste kansen om de wedstrijd te beslissen, toch wint Benfica met 0-1. In de terugwedstrijd die AZ afwerkt in het gigantische Estadio Da Luz gaat AZ met 2-0 onderuit. Het kleine Alkmaar Zaanstreek kwam toch weer voorbij tussen grote namen als Valencia,Juventus,FC Porto,Lyon, Sevilla en Benfica. Het Europese avontuur, wat niemand had zien aankomen, verlaten de Alkmaarders met opgeheven hoofd.

10088870003_20d30d99dd_z

Foto: Maarten Martens in actie tegen de club waar hij AZ in de winterstop voor zou verlaten, PAOK Saloniki.

Play-offs

Atromitos FC (Gri) – AZ 1-3

51. Gudmundsson 0-1, 74. Jóhannsson 0-2, 77. Papadopaulos 1-2, 93. Gudmundsson 1-3.

AZ – Atromitos FC (Gri) 0-2

53. Papadopaulos 0-1, 74. Karagounis 0-2.

Groepsfase

Maccabi Haifa (Isr) – AZ 0-1

71. Gudmundsson 0-1.

AZ – PAOK Saloniki (Gri) 1-1

81. Gouweleeuw 1-0, 90. Salpingidis 1-1.

Shakther Karagandy (Kaz) – AZ 1-1

11. Finonchenko 1-0, 26. Gudmundsson 1-1.

 AZ – Shakther Karagandy (Kaz) 1-0

55. Ortiz 1-0.

AZ – Maccabi Haifa (Isr) 2-0

37. Gudelj 1-0, 90. Gudmundsson 2-0.

PAOK Saloniki (Gri) – AZ 2-2

31. Lam 0-1, 37. Lucas(Pen) 1-1, 71. Gorter(Pen) 1-2, 90.Pozoglou 2-2.

13144620594_33ea84aef5_o

Foto: Aron Jóhannsson heeft AZ vanaf de stip op een 1-0 voorsprong geschoten tegen FC Anzji.

1/32 finale

Slovan Liberec – AZ 0-1

89. Viergever 0-1.

AZ – Slovan Liberec 1-1

19. Viergever 1-0, 72. Budnik 1-1.

1/16 finale

AZ – FC Anzji 1-0

29. Jóhannsson(Pen) 1-0.

FC Anzji – AZ 0-0

Kwartfinale

AZ – Benfica 0-1

48. Salvio 0-1.

Benfica – AZ 2-0

39. R.Moreno 1-0, 71. R.Moreno 2-0.

01_2JK_1047

Foto: AZ voorafgaand aan de thuiswedstrijd tegen Benfica. (0-1)