2004-2005 UEFA Cup

Na tweeëntwintig jaar maakte AZ haar rentree op de Europese velden en dat zou bepaald niet onopgemerkt blijven. Al in de eerste ronde baarde de voetbalmachine van Co Adriaanse opzien door het beter geachte PAOK uit Thessaloniki uit te schakelen. In het Toumbastadion, dat letterlijk in vuur en vlam werd gezet door de Griekse supporters, boekte AZ een 2-3 overwinning. Het gewaagd aanvallende voetbal in die wedstrijd zette de toon voor een legendarisch Europees seizoen voor de rood-witte stuntploeg.

In de poulefase opende AZ sterk door thuis te winnen van het sterke Auxerre. Na overwinningen bij Amica Wronki en thuis op Glasgow Rangers was AZ al na drie wedstrijden geplaatst voor de volgende ronde. Na de winterstop worstelden onze helden zich eerst langs de Duitse tweede divisionist Alemannia Aachen, waarna AZ zich ontpopte tot een regelrechte sensatie.

Zowel Shakhtar Donetsk als Villarreal werden in eigen stadion verrast door AZ, waarna in de immer kolkende Alkmaarderhout de doodsteek werd uitgedeeld. In de eerste halve finalewedstrijd tegen Sporting ging AZ in Lissabon met 2-1 onderuit en leek de finale onhaalbaar. Echter, in de return – op bevrijdingsdag 2005 – werden de Portugezen met dezelfde cijfers verslagen en in de verlenging leek AZ zelfs de beslissing te forceren toen het tot verbijstering van alles en iedereen de 3-1 scoorde. De uitzinnige Alkmaarderhout schudde op haar grondvesten door het feestgedruis, maar in de allerlaatste seconde van de verlenging werd het sprookje ruw verstoort door Miguel Garcia die de beslissende tweede Sporting-treffer aantekende.

En ondanks dat het uiteindelijk zo voelde overheerst al die jaren later nog steeds de trots!

1e ronde

PAOK (Gri) – AZ 2-3

18. van Galen 0-1, 26. Salpingidis 1-1, 31. Vokolos 2-1, 36. Landzaat 2-2, 49. Meerdink 2-3

AZ – PAOK (Gri) 1-1

8. Salpingidis, 0-1, 10. Buskermolen 1-1

Groepsfase

AZ – AJ Auxerre (Fra) 2-0

2. Huysegems 1-0, 18. Huysegems 2-0

Amica Wronki (Pol) – AZ 1-3

13. van Galen 0-1, 37. Meerdink 0-2, 39. Huysegems 0-3, 58. Dembinsky 1-3 (p)

AZ – Rangers FC (Sch) 1-0

7. Landzaat 1-0

Grazer AK (Oos) – AZ 2-0

41. Aufhauser 1-0, 58. Kollmann 2-0 (p)

3e ronde

TSV Alemannia Aachen (Dui) – AZ 0-0

AZ – TSV Alemannia Aachen (Dui) 2-1

31. Meijer 0-1, 62. van Galen 1-1, 80. Mathijsen 2-1

4e ronde

FC Shakhtar Donetsk (Oek) – AZ 1-3

27. Nelisse 0-1, 45+1. Matuzalem 1-1 (p), 51. Mathijsen 1-2, 90+2. Perez 1-3

AZ – FC Shaktar Donetsk (Oek) 2-1

9. van Galen 1-0, 65. Meerdink 2-0, 66. Elano 2-1

Kwartfinale

Villarreal CF (Spa) – AZ 1-2

11. Landzaat 0-1, 13. Riquelme 1-1, 74. Nelisse 1-2

AZ – Villarreal CF (Spa) 1-1

8. Perez 1-0, 72. Figueroa 1-1

Halve finale

Sporting Clube de Portugal (Por) – AZ 2-1

36. Landzaat 0-1, 36. Douala 1-1, 80. Pinilla 2-1

AZ – Sporting Clube de Portugal (Por)

3-2 6. Perez 1-0, 45+4. Liedson 1-1, 79. Huysegems 2-1, 108. Jaliens 3-1, 120+2. Miguel Garcia 3-2