1980-1981 UEFA Cup

Het meest succesvolle seizoen in de historie van AZ is ongetwijfeld het seizoen 1980-1981. Niet alleen werd AZ`67 dat jaar landskampioen, tevens wist men Europees naam te maken door in de UEFA Cup de finale te bereiken. Nadat men in de eerste ronde ‘oude bekende’ Red Boys Differdange gemakkelijk opzij had gezet moest men in de tweede ronde tegen Levski Spartak Sofia. Na een gelijkspel in Bulgarije leverde AZ`67 thuis een wervelende show af (5-0). Ook tegen het Zuid-Slavische FC Radnicki Nis ging het zo. Uit een gelijkspel (2-2) in een keiharde pot waarna thuis het publiek opnieuw verwend werd (5-0). AZ overwinterde Europees en kwam in maart in de kwartfinale uit tegen het Belgische Lokeren. Thuis werd een snel verkregen 2-0 voorsprong vastgehouden waarna de uitwedstrijd in België met 1-0 verloren ging waardoor de halve finales bereikt werden. In de halve finale kwam men het Franse Sochaux tegen, een ploeg die in de kwartfinale indruk had gemaakt door bekerhouder Eintracht Frankfurt te verslaan. In Frankrijk hield AZ het dankzij een snelle goal van Arntz op 1-1 waarna Sochaux thuis in een spannende pot met 3-2 versloeg. AZ`67 had een fantastische prestatie geleverd door de finale van het UEFA Cup te bereiken. In de finale moest men uitkomen tegen een ploeg waarvan men twee seizoenen daarvoor al eens verloren had, het Ipswich Town van trainer Bobby Robson. Er moest over twee wedstrijden beslist worden wie dat jaar de cup omhoog mocht houden. Er was echter een nadeel, de eerste wedstrijd in Ipswich werd gespeeld drie dagen nadat AZ`67 kampioen van Nederland was geworden. Nog in een roes van het kampioensfeest gingen de mannen van Kessler kansloos ten onder in Engeland (3-0). De return werd niet iin Alkmaar gespeeld maar omdat het toenmalige bestuur rekende op een grote opkomst week men uit naar het Olympisch Stadion te Amsterdam. Een beslissing waar men achteraf spijt van kreeg want vele AZ-supporters weigerden af te reizen naar het stadion van ‘vijand ajax’. AZ`67 liet nog wel zien hoeveel voetballend vermogen er in de ploeg zat maar de overwinning van 4-2 was te gering waardoor de beker naar Ipswich Town ging.

1e ronde

AZ`67 – Red Boys Differdange (Lux) 6-0

29. Barthel e.d. 1-0, 36. Nygaard 2-0, 44. Peters 3-0, 47. Peters 4-0, 57. Welzl 5-0, 85. Tol 6-0

Red Boys Differdange (Lux) – AZ`67 0-4

15. Kist 0-1, 40. Kist 0-2, 47. Kist 0-3, 55. Welzl 0-4

2e ronde

Levski Spartak Sofia (Bul) – AZ`67 1-1

46. Kist 0-1, 54. Spasov 1-1

AZ`67 – Levski Spartak Sofia (Bul) 5-0

30. Tol 1-0, 51. Nygaard 2-0, 57. Tol 3-0, 61. Kist 4-0, 89. Nygaard 5-0

3e ronde

Radnicki Nis (Joe) – AZ`67 2-2

32. Tol 0-1, 46. Pantelic 1-1, 76. Kist 1-2, 82. Panajotovic 2-2

AZ`67 – Radnicki Nis (Joe) 5-0

20. Kist 1-0, 21. Kist 2-0, 42. Nygaard 3-0, 59. Welzl 4-0, 65. Kist 5-0

Kwartfinale

AZ`67 – SC Lokeren (Bel) 2-0

9. Tol 1-0, 17. Welzl 2-0

SC Lokeren (Bel) – AZ`67 1-0

38. Verheyen 1-0

Halve finale

Sochaux (Fra) – AZ`67 1-1

14. Arntz 0-1, 62. Genghini 1-1

AZ`67 – Sochaux (Fra) 3-2

8. Genghini 0-1, 19. Metgod 1-1, 37. Jonker 2-1, 65. Peters 3-1, 71. Meyer 3-2

Finale

Ipswich Town (Eng) – AZ`67 3-0

30. Wark 1-0, 47. Thijssen 2-0, 55. Mariner 3-0

AZ`67 – Ipswich Town (Eng) 4-2 4. Thijssen 0-1, 7. Welzl 1-1, 25. Metgod 2-1, 31. Wark 2-2, 40. Tol 3-2, 73. Jonker 4-2