1977-1978 UEFA Cup

De allereerste keer dat AZ`67 Europees voetbal binnenhaalde was in het seizoen 1976-1977 toen de ploeg, die in de jaren daarvoor al nadrukkelijk dichter bij de traditionele topclubs in de buurt kwam, zich via een derde plaats in de eredivisie wist te plaatsen voor het UEFA CUP -toernooi. AZ trof in de eerste ronde het nietige Red Boys Differdange uit Luxemburg en de ploeg vestigde gelijk een record door de ploeg in eigen huis met 11-1 (!) te kloppen. Ook in Luxemburg werd de ploeg vrij makkelijk opzij gezet (0-5). Hierna kwam het echte werk want in de 2e ronde moest men uitkomen tegen het grote Barcelona, met o.a. Johan Cruijff en Johan Neeskens in de geledingen, een ploeg die men in de voorbereiding op het Amsterdam 702 toernooi met maar liefst 4-0 verslagen had. AZ speelde eerst thuis en in de Alkmaarder Hout ontspon zich een razend spannend treffen. AZ speelde zonder schroom en nam zelfs vlak voor rust een voorsprong dankzij Kristen Nygaard. Gelijk na de pauze maakte Neeskens echter de gelijkmaker voor de Catalanen. AZ wist wat het doen stond en dat was minimaal eenmaal scoren in een volgepakt Nou Camp. AZ leek niet echt onder de indruk en nadat het op achterstand was gekomen wist het in de tweede helft via Kees Kist gelijk te komen. Opnieuw 1-1 waardoor verlengingen noodzakelijk waren. Hierin werd echter niet meer gescoord waarna Barcelona uiteindelijk de strafschoppen beter nam. AZ was uitgeschakeld maar het had bij zijn Europese debuut wel degelijk indruk achter gelaten.

1e ronde

AZ`67 – Red Boys Differdange (Lux) 11-1

5. Van Hanegem 1-0, 12. Arntz 2-0, 21. Nygaard 3-0, 37. Peters 4-0, 50. Peters 5-0, 52. Nygaard 6-0, 55. Christophe 6-1, 58. Kist 7-1, 60. Peters 8-1, 71. Kist 9-1, 78. Peters 10-1, 89. Nygaard 11-1

Red Boys Differdange (Lux) – AZ`67 0-5

9. Kist 0-1, 17. Van Hanegem 0-2, 25. Kist 0-3, 68. Kist 0-4, 71. Van Rijnsoever 0-5

2e ronde

AZ`67 – Barcelona (Spa) 1-1

41. Nygaard 1-0, 47. Neeskens 1-1

Barcelona (Spa) – AZ`67 1-1

32. Rexach 1-0, 69. Kist 1-1
Barcelona wint na strafschoppen